576e428d

Зегальский Витольд - Состояние Опасности



Витольд Зегальский
Состояние опасности
- Конечно, справишься, - Арат протянул на прощание руку. - Через
несколько месяцев пришлем замену. Ты должен выдержать.
Тед пожал протянутую руку и кисло улыбнулся.
- Понимаю, - сказал Арат, - но мы не можем дать тебе никого. Сам знаешь
- у всех работы по горло. Правда, объект маленький, устаревший, но
техконтроль не обнаружил крупных дефектов, так что особых забот у тебя не
будет. Пока довольно одного человека, а потом переведем на полную
автоматику. Ну, держись, старина!
Арат помахал рукой и пошел к вертолету. Тед смотрел, как он,
покачиваясь, поднимается по ступенькам, закрывает дверцу, садится рядом с
пилотом... выглядывает из кабины.
- Да посмотри как следует, может, все-таки найдешь хоть какой-то след
Макса! - крикнул он, но его голос утонул в шуме моря. Вертолет дрогнул,
медленно оторвался от бетонной плиты и, сделав круг над площадкой,
помчался на запад.
Тед глядел ему вслед до тех пор, пока машина не скрылась из глаз. Гул
моторов утих, и опять стал слышен лишь монотонный шум волн, бьющих о
бетонные волноломы. С плоской крыши было видно только бескрайнее море,
сливающееся с далеким горизонтом. Тед с отвращением подумал, что ему
придется несколько месяцев прожить на этой богом забытой станции, в
помещении, венчающем огромный пористый перевернутый обелиск, на двести
метров уходящий в глубь моря. Над поверхностью воды возвышалась только
станция, в которой размещались производственные цехи и жилые помещения, а
ниже - лишь рыбы заселяли бесчисленные переходы и гроты. Сотни видов
разместились на различных уровнях, откуда в соответствии с гармонограммой
их засасывали трубы транспортеров, отправляющие рыб в производственные
помещения. Сооружение было старое. Несколько горизонтов уже
бездействовало, но это никого особенно не огорчало, так как с года на год
станцию должны были закрыть или модернизировать. Впрочем, недавно морское
хозяйство специализировалось на разведении планктона и водоплавающих
растений, менее трудоемком и более продуктивном.
- Надо же было, чтобы это выпало на мою долю! - со злостью сказал Тед.
- Мало я насиделся в этих паршивых одиноких дырах! Мог бы наконец и
отдохнуть.
Он часто разговаривал сам с собой. Это был прекрасный способ
поддерживать психическое равновесие в безлюдных местах, способ,
применяемый ихтиологами и командами малых космических станций.
Правда, можно разговаривать с автоматами, наносить телевизиты знакомым
или беседовать на разные темы с информационно-увеселительным центром, но
это заменители, не всегда дающие положительный результат. Автоматы бывают
хорошими партнерами, если их память достаточно обширна, содержит
необходимые тесты и связи. Электронный мозг средней мощности проявляет
гениальность в определенной области, что не мешает ему совершенно не
разбираться в целом ряде, казалось бы, простых вопросов.
Разговоры с центром перестали интересовать людей с тех пор, как
выяснилось, что партнер или партнерша на пространственном экране - не
более чем иллюзия, один из миллиардов образов, записанных в студии.
Телевизиты же вызывали раздражение и депрессию, усугубляя ощущение
изолированности от больших коллективов. Оставалось одно - говорить и
слушать голос человека, пусть даже это значит слушать самого себя.
Тед пошел к выходу. Спустился на первый горизонт и, миновав жилую
часть, толкнул дверь, ведущую в производственный цех.
Машины работали беззвучно: под прозрачными покрытиями бесшумно
происходил процесс пер