576e428d

Зайдель Януш - Живая Вода



Януш А. Зайдель
ЖИВАЯ ВОДА
На половине пути от кормы до рубки Мартин остановился отдохнуть.
Двигатели работали на полной тяге, путешествие к носу было довольно
утомительным. Однако, такое восхождение он предпочитал парению в
невесомости при полете без ускорения. Теперь, когда ощущалась легкая
вибрация всего корпуса, слышалось бормотание двигателей и шум насосов,
Мартин ощущал, что корабль действительно живет.
Во время неуправляемого полета автомат будил его несколько раз. Мартин
был одним из инженеров-пилотов, отвечающих за исправность бортовых систем.
Такие проверки обычно длились несколько часов, Мартину не нравилось унылое
одиночество тихого, пустого и мертвого корабля. Он чувствовал себя как в
огромной гробнице, неподвижно висящей среди пустоты и тьмы. При этом он
ощущал странный страх, вызывающий воспоминания детства: темный подвальный
коридор, по которому необходимо было пробежать в одной из детских игр,
ночное путешествие к стенам кладбища, которое должно было доказать его
мужество и отвагу... Эти унылые ассоциации усугублялись еще и тем, что его
товарищи в это время были погружены в глубокую летаргию анабиоза... Ну, и
необычный багаж, заполняющий почти весь трюм корабля... Мартин старался не
думать о нем, когда единственным живым пассажиром "Ориона" бесшумно как дух
пролетал по мрачным коридорам. Теперь, когда цель путешествия рядом, кроме
него дежурило еще трое друзей. Двигатели работали, корректируя движение
корабля, а на экране без труда можно было различить две самые большие
планеты системы. Мартин вновь осознал себя живой частью этого большого
организма, даже пребывание возле трюма не оставляло неприятного осадка. Он
отдохнул и отправился дальше, взбираясь по ступенькам, укрепленным в стене
коридора после запуска двигателей превратившегося в вертикальную шахту.
В рубке дежурил Том, один из биотехников.
- Порядок, - сообщил Мартин, - есть шанс закончить путешествие без
серьезных технических трудностей. Люблю, когда работают двигатели. Только
тогда чувствуешь себя настоящим живым пилотом, а не багажной посылкой,
забытой в вагоне в тупике...
- Я тоже рад, что хоть что-то происходит. Как здорово выбраться из
этого холодного ящика. Но всю радость портит мысль, что до окончания
путешествия придется туда вернуться... Жаль, но другие тоже хотят
подвигаться, размять кости... А здесь все точно рассчитано и померяно до
последнего грамма: воздух вода, пища... Дармоедам места нет. Как думаешь,
сколько осталось до конца?
- Месяцев семь... - Мартин задумался. - Точно не знаю, надо произвести
дополнительные измерения, пересчитать еще раз. Пока я не знаю точного
положения планет системы...
- Семь или восемь месяцев, когда летишь двадцать лет - это роли не
играет... Но я предпочел бы быть там, на месте, чтобы все закончилось...
- Думаешь о.. тех, там?
Том кивнул. Оба прекрасно знали в чем дело. Оба чувствовали груз
ответственности на своих плечах... Это был не просто грузовой рейс. Экипаж
"Ориона" не любил говорить о своем особом грузе.
- Плохая идея! - буркнул Мартин.
- Ты о чем?
- О колонизации Дарии... Хотя, с новым способом... Скоро переселение
людей на другие планеты станет необходимостью. А на этой планете прекрасные
естественные условия, у нее будущее.
- Знаю, читал отчеты, Дария может стать одним из самых симпатичных
мест в космосе. Но меня передергивает, когда я думаю о состоянии в котором
путешествуют поселенцы...
Том легко улыбнулся. Здесь он мог продемонстрировать свое
интел