576e428d

Зайдель Януш - Закон Есть Закон



Януш Зайдель
Закон есть закон
Уже несколько минут Кон пытался сообразить, где же он находится и что
за тип медленно прохаживается по небольшой мрачной комнатке, в которой он
неизвестно как оказался. Пока что было ясно одно: все происходит наяву, но
легче от этого не стало.
Кон закрыл глаза и попытался восстановить ход событий.
Была среда, семнадцатое июля. Это он помнил. Он стартовал из района
Юпитера, солнце виднелось на заднем экране. Испытательный полет проходил
без неожиданностей, все механизмы и приборы работали нормально до тех пор,
пока...
Да, теперь он вспомнил все. Скорость составляла половину скорости
света, двигатели давали шестьдесят процентов максимальной мощности,
ускорение, которого он не ощущал в своей безынерционной камере, достигало
прямо-таки фантастических величин. Он передвинул вперед рычаг тяги, чтобы
проверить, дадут ли двигатели полную мощность. Ускорение возросло.
"А что если сбросить тягу?" - подумал Кон, сдвинул рычаг в нулевое
положение и взглянул на акселерометр. Сначала он подумал, что заело
стрелку прибора, но первые же результаты контрольной проверки показали,
что дело обстоит хуже: фотонный двигатель потерял управляемость. Он
работал почти на полной тяге, и запасов топлива было вполне достаточно,
чтобы выбросить ракету за пределы Солнечной системы. Надежды никакой.
Фотонный двигатель пошел вразнос, и его нельзя было остановить. Он
прекратит работу, только когда полностью израсходуются запасы топлива.
Однако прежде чем это случится, ракета успеет набрать околосветовую
скорость.
Кон знал, что не в его силах что-либо изменить, поэтому волноваться и
нервничать бессмысленно.
Скорее по многолетней привычке, а не из надежды на спасение он включил
установку для анабиоза и лог как можно удобнее. Случись все это в
Солнечной системе, его бы рано или поздно нашли, но сейчас...
...И вот теперь эта слабо освещенная комната и человеческая фигура...
Значит, все же каким-то чудом, по необъяснимой случайности он вернулся?
Фантастика!
Кон открыл глаза, пошевельнулся и глубоко вздохнул. Фигура подплыла и
остановилась рядом с ним, вырисовываясь на фоне стены, которая стала
желтоватой. В комнате посветлело, и Кон опять решил, что он спит.
Перед ним стояло нечто, весьма отдаленно напоминавшее человека: белая
глыба, похожая скорее на снежную бабу или человека, который только что
вынырнул из кадки с густой сметаной.
- Добрый день, - сказало Нечто. Произношение у него было
безукоризненным. - Ты уже... э... очухался?
Кон глядел на снежную бабу и всеми силами старался проснуться.
- Я спрашиваю, ты здоров? - уточнила снежная баба.
- Думаю... д-д-да! - пробормотал Кон, с трудом сдерживаясь, чтобы не
щелкать зубами. - Кто ты?
- Я не "кто", а "что". Я обслуживаю девяносто четвертую станцию
Контроля.
- Где я? - крикнул Кон. Он быстро сел и свесил ноги, а снежная баба
попятилась, еще больше расплылась и почти совсем утратила сходство с
человеком.
- Ты на девяносто четвертой станции Контроля Галактического
Космоплавания.
Кон осовело смотрел, как руки и ноги белой снежной бабы сливаются с
бесформенным, теперь ставшим цилиндрическим туловищем. Он вздрогнул.
- О, прости! - бывшая снежная баба молниеносно превратилась в идеальную
человеческую фигуру, напоминавшую классическую скульптуру из белого
мрамора с белыми глазами и губами. - Прости, но мне чрезвычайно трудно
сохранять все время твою форму. Никогда в... э... жизни я не видела ничего
менее функционального...
- Стало быть, это н