576e428d

Зайдель Януш - Иллюзит



Януш А. Зайдель
ИЛЛЮЗИТ
Время подходило к двум. Ночь. В такое время удачные мысли появляются
редко. Надо ложиться спать. Но кресло слишком мягкое. Я сижу откинувшись от
стола, голова на спинке кресла, и кручу авторучку. Передо мной пустой лист
бумаги. Настенные часы в соседней комнате звякнули и заскрипели, готовясь
отбить время. Одновременно послышался тихий осторожный стук. Пришлось под-
ниматься.
В глазке виднелось искаженное линзой лицо. Перед моей дверью стоял
молодой мужчина. Незнакомый. Обычно знакомые не посещают меня в такое
неурочное время. "Наверное, кто-то из соседей хочет вызвать скорую или
пожарников," - подумал я.
Молодой человек был одет в светлую летнюю одежду и плетеные босоножки.
Принимая во внимание снег, густо сыпавший за окном это мог быть только
житель ближайшего блока. Открыв двери и впустив его, я заметил, что он
припорошен довольно толстым слоем снега.
- Добрый вечер. Извините, за вторжение, - сказал он старательно
вытирая обувь. - Свет горел только в вашем окне, я подумал... У меня к вам
небольшая просьба...
Он посинел и забавно щелкал зубами при разговоре.
- Проходите. Вы совсем замерзли, - пригласил я его в комнату.
- Не сердитесь, - сказал он, усаживаясь в кресло возле обогревателя, -
но... я оказался в довольно щекотливом положении.
- Вижу, - согласился я, рассматривая его костюм. - По рассеяности?
- В некоторой степени, но не по моей рассеяности. Это последствия
невнимательности одного из сотрудников.
- Попейте чаю, - предложил я включая электрический чайник, который,
работая ночью, всегда держу под рукой.
- Нет, не беспокойтесь. Не буду злоупотреблять гостеприимством. Я
думал, что это продлится недолго, ждал на улице, но что-то там
задерживается, кажется сломалась аппаратура... Я хотел бы попросить
уступить мне какое-нибудь... старое пальто или куртку... У вас есть
что-нибудь ненужное? Я, естественно, заплачу... Меня слегка занесло... То
есть, у меня еще здесь дела, я должен вернуться, но...
Он явно пытался найти обоснование своему появлению среди января в
летней одежде. На бродягу он не походил, костюм, хоть и не по сезону,
производил хорошее впечатление.
- Я что-нибудь найду. То есть, займу вам куртку...
- О, нет, занимать, нет... - забеспокоился он. - Я предпочел бы не
быть обязанным отдавать. Это хлопотно... Могу заплатить.
- Вы получите мою старую куртку. Я все равно собирался отдать ее
старьевщику. Но это будет не самый эффектный костюм. Она сильно попорчена.
- Да, конечно, пускай. Мне этого хватит.
Я достал из кладовки сильно потертую осеннюю куртку цвета, который
когда-то носил гордое имя маренго, а теперь колебался между серым и грязно
рыжим. Он примерил ее. Куртка оказалась тесноватой, но он остался доволен.
- Вы очень добры. Даже не спросили меня, откуда я появился в этой
неуместной одежде, - произнес он протягивая мне ладонь.
- Подождите. Я не отпущу вас без чая и аспирина.
Он не протестовал, только выглянул в окно, словно проверяя, не
появился ли тот, кого он ждал. Улица, во всяком случае ее часть освещенная
фонарем, стоящим под моим окном, была пуста, а снег сыпал все сильнее.
- Я ни о чем не спрашиваю, поскольку, как писатель, предпочитаю сам
объяснять загадочные ситуации. Если бы вы сказали правду, она могла бы
оказаться абсолютно банальной, - говорил я разливая чай по стаканам.
- Вы писатель?
- Так, пишу страшные повести, фантастику и тому подобное. Только не
всем это нравится.
- Гм... возможно, - буркнул он, обжигаясь чаем, - дав